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2008年11月12日 水曜日  著者:

聖観音 〜聖観世音菩薩〜

聖観音とは

聖観音いわゆる観音様です。千手観音【せんじゅかんのん】や十一面観音【じゅういちめんかんのん】等、一口に「観音」といっても色々ありますが、それらは密教が出てきてから観音を目的別に分化させたもので、元々「観音」は一人でした。色々な種類が増えてから、元々の観音を他の観音と区別して、聖観音【しょうかんのん】と呼ぶようになりました。この経緯から、正観音とも書きます。また、「観音」は「観世音菩薩【かんぜおんぼさつ】」を略したもので、「観自在菩薩【かんじざいぼさつ】」とも呼ばれます。どちらもインドでの呼び名「アヴァローキテーシュヴァラ」を漢語で意訳した呼び方です。

観音菩薩に限らず、他の菩薩全般にも言える事ですが、非常にきらびやかな服装で表されます。「菩薩」とは、悟りを開いてはいないものの、非常に高い徳で人々を救いながら悟りの境地を目指す人の事を指し、それはすなわち修行中の釈迦を指します。釈迦は元々シャカ族の王子として生まれた貴族ですので、悟りにたどり着く前の貴族の出で立ちで表現されるわけです。と同時に、まだ全てを捨てきれない未熟さも表しています。

聖観音の特徴

化仏観音は、菩薩の中でも悟りに最も近い仏といわれ、宝冠【ほうかん】(頭に被った冠)に、近い将来変身するであろう如来(阿弥陀如来【あみだにょらい】)の姿がくっついている事があります。「東大合格!!」というハチマキを巻いて受験勉強に励む浪人生の意気込みにも似ています。

また、観音は仏の中でも群を抜いて変身が得意な仏でもあります。人助けをする時、TPOに合わせて姿形を変えるのです。キューティーハニーからウルトラマン、Gu-Guガンモに至るまで、変身して戦うヒーローたちは、ここから着想を得たと言われています。嘘です。

聖観音の見分け方

聖観音と他の観音を見分けるのは少し難しいのが実情です。他の観音ではないのが聖観音、というくくりになっているため、消去法で見分けるしかありません。しかし、他の菩薩と観音を見分けるのは、比較的容易です。他の菩薩と観音菩薩全般の違いを見てみましょう。

まず目立つのが、出で立ちの派手さ。宝冠、首飾り、各種アイテム等々、きらびやかなインド貴族そのものです。豪華な衣装ですが、暖かいインドの人ですので、厚着をする事はまずありません。基本的に夏男です。また、修行中の青年であるため、若々しい姿で造形されます。

アイテムにもある程度傾向があります。仏が手に持つアイテムの事を「持物【じもつ】」と呼びます。聖観音の持物で多いものに、まず「水瓶【すいびょう】」が挙げられます。細長い水差しの様なものです。これには「功徳水【くどくすい】」が入っています。蓮華の花を持った像も多く作られています。蓮華の花は、泥から生えているのに、それに染まる事なく美しく咲く事から、真理を象徴しています。この二つを組み合わせ、蓮華の花を生けた水瓶を持った作例もよく見かけます。

聖観音スペック

名称 聖観音【しょうかんのん】 正観音【しょうかんのん】
サンスクリット名 アヴァローキテーシュヴァラ
所属ユニット 阿弥陀三尊 六観音 七観音 八大観音
中尊・脇侍 阿弥陀如来・勢至菩薩」
変身・分身 十一面観音 千手観音 etc.
お住まい 薬師寺 不退寺 鞍馬寺 etc.
印・持物 水瓶 蓮 宝珠 etc.
真言 オン・アロリキヤ・ソワカ

聖観音に会いに行こう

著名な聖観音の仏像が安置されているお寺の一覧です。公開スケジュールは変更される場合がありますので、事前に各お寺に確認されることをおすすめします。

寺社名 指定 住所 電話 公開予定日
北陸地方
安居寺 富山県南砺市安居4941 0763-22-2462 33年毎(2013年予定)
近畿地方
薬師寺 奈良県奈良市西ノ京町457 0742-33-6001 常設
不退寺 奈良県奈良市法蓮東垣内町517 0742-22-5278 常設
鞍馬寺 京都府京都市左京区鞍馬本町1074 075-741-2003 常設
中国地方
安住院 岡山県岡山市国富3-1-29 0862-72-2320 33年毎(2034年予定)
禅定寺 島根県雲南市三刀屋町乙加宮1874 0854-45-4360 33年毎(2028年予定)
四国地方
瀧寺 徳島県三好市三野町加茂野宮1796 0883-77-2486 1/29

…国宝 …重要文化財  県・市…各自治体指定文化財
十一面観音

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